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Revista Hogarutil Magazine nº 2

Karlos Arguiñano en tu cocina

Albahaca morada

Albahaca morada

Hoy vamos a adentrarnos en un tema muy natural, en una hierba curiosa: la albahaca morada.

Hoy en día, casi todos los que nos siguen conocerán la albahaca. Es posible que muchos no la empleen en su cocina¿pero creo que todos hemos comido albahaca, seca o fresca, en alguna preparación.

La albahaca es una planta anual. Poseen hojas suaves y pequeñas; las flores son blancas y llega a medir hasta 90 cm. de altura.

Es originaria de África, las islas del Pacífico y el Asia tropical. La albahaca fue introducida en Europa procedente de Oriente, en el siglo XVI y aún es empleada como hierba culinaria.

Desgraciadamente, la hierba seca no se puede comparar con el sabor de las hojas recién cortadas del jardín.

Se cultivan diversos tipos de albahaca, entre ellas, ésta que tiene un color tan especial. Hay una variedad con hojas parecidas a las de la lechuga. El sabor de cada una de ellas depende de su contenido en aceite volátil. Una de estas formas cultivadas tiene un ligero sabor a menta piperita.

Es una planta relativamente fácil de cultivar. Tanto esta especie como otras se pueden tener en macetas. No le gustan las bajas temperaturas y durante el invierno de los climas fríos, sólo puede ser cultivada dentro de la casa.

Tiene un color muy bonito, recuerda por su color a otra hoja que ya hablamos de ella: a las hojas de sisho. Es un color que llama la atención. La albahaca morada, por su llamativo color púrpura, es usada para decorar los platos y para formar parte de los vinagres de hierbas. Aunque poseen similares características, la albahaca morada, también conocida como regular, se distingue de la verde por su notable color y por sus hojas arrugadas. Es del género Ocimus de la especie basilicus, variedad Opal. Caracterizada por su esencia parecida al clavo.

Y la empleamos como la albahaca verde que casi todos conocemos. Sobre todo en sopas, ensaladas, guisos de pescado y de carne. Es ideal para acompañar al tomate, lo mismo en ensaladas como en salsas, pizzas o platos de pasta en general. Esta hierba morada se utiliza mucho para decorar platos. Las hojas secas y reducidas también se emplean como se usaba antiguamente el rapé. También se puede usar en preparaciones dulces. Nosotros hemos preparado algún postre con esta hierba.

No es fácil de conseguir en los mercados pero ahora ya la conocemos. Es posible que la veamos en algún mercado o podamos comprar semillas para sembrar en una maceta.

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